Бета-каротин: почему нам нужен морковный сок?

2748 0
Eщё
Витамины Минералы
Две маленьких девочки едят морковь и пьют морковный сок, фото
Бета-каротин – уверена, это название знакомо многим, однако не все знают, что данное вещество вовсе не является витамином, хотя его часто путают с ретинолом (витамином А). На самом деле, бета-каротин является лишь его предшественником.
СОДЕРЖАНИЕ СТАТЬИ:

Что это значит? Давайте я объясню вам все по порядку. Есть в природе такие полезные вещества – каротины, их еще называют каротиноиды. Они являются растительными пигментами и играют значимую роль в процессе фотосинтеза – придают хлорофиллу энергию.

Бета-каротин, о котором идет речь в моей статье, наряду с альфа-каротином – это основные изомеры данных веществ (хотя существуют также «гамма», «дельта» и другие формы). «Бета» не слишком отличается от «альфы» строением, однако незначительное расхождение в расположении молекул делает бета-каротин безопасным для нас, а, значит, и более востребованным.

Когда я говорю о безопасности данного провитамина, я имею в виду то, что натуральный бета-каротин сложно передозировать. Это значит, что ретинолом, то есть витамином А, он становится лишь в том случае, если в организме ощущается его дефицит. Если же все в порядке, то бета-каротин просто занимается в нашем теле своими прямыми обязанностями – борется со свободными радикалами.

К содержанию

Что такое бета-каротин?

В начале прошлого столетия две независимые друг от друга группы исследователей почти одновременно пришли к одному и тому же выводу: в сливочном масле и куриных желтках содержится вещество, которое необходимо для роста и развития живого организма. Его назвали фактором роста, а чуть позже – витамином А. Кстати, именно по этой причине он так важен для детей.

Маленькие дети едят морковь с грядки, фото
Бета-каротин важен для роста детей

В то же время было установлено, что данное питательное вещество нормально усваивается нашим организмом только с жирами. Отсюда еще один термин, которым обозначают ретинол – жирорастворимый фактор А.

Современная наука может назвать около 300 разновидностей каротиноидов, однако только пятая часть из них способна производить в организме витамина А.

Чуть позже ученые обнаружили, что в растительной пище есть пигменты, которые в нашем организме превращаются в витамин А. Они также стимулируют рост и развитие тела. Эти вещества были названы каротинами – от латинского слова «carota», морковь, в которой, наряду с другими продуктами, они были обнаружены. Так мир узнал о каротинах, в том числе и о бета-каротине, который мы каждый день получаем вместе с пищей.

Чтобы этот процесс стал более осознанным, давайте я познакомлю вас с теми растительными источниками, в которых велико содержание каротина.

К содержанию

Бета-каротин в продуктах

Свежевыжатый морковный сок на столе, фото
Много бета-каротина содержится в моркови и её соке

Самый известный источник каротина – морковь. Также богат им морковный сок – естественно, свежевыжатый и выпитый сразу же, в течение 5-10 минут после приготовления.

В моркови на 100 г приходится примерно 8-9 мг бета-каротина

Каротин в тыкве – 4 мг на 100 г продукта. Также он содержится в других овощах: помидорах, паприке, брюссельской и краснокочанной капусте, брокколи, кольраби. А еще в черемше, шпинате, петрушке, зеленом луке, салате.

Богаты данным питательным веществом ягоды и фрукты, такие как: ананас, шиповник, облепиха, рябина, дыня, персик, арбуз. Из орехов можно выделить кедровые.

Если вы – лактовегетарианец и употребляете молочные продукты, то вам полезно будет знать, что бета-каротин есть в сливочном масле, сливках, сырах, твороге, сметане.

Как видите, даже те люди, которые не едят пищу животного происхождения, могут без особого труда получать данное вещество вместе с растительной пищей. А чтобы оно хорошо усваивалось, советую вам запомнить несколько простых правил его употребления.

Интересно, что бета-каротин лучше усваивается, если разрушить оболочку овоща или фрукта. Вот почему, например, морковный сок считается таким эффективным средством при дефиците этого вещества. Вы можете делать салаты, смузи, слегка обрабатывать продукты с каротином на пару. Только не переусердствуйте, пожалуйста!

Термическая обработка снижает содержание бета-каротина в пище в среднем на 20-40%

Напомню вам, что каротины отлично усваиваются с жирами, поэтому старайтесь кушать их вместе. Это совсем несложно – заправьте морковно-тыквенный салат натуральным нерафинированным оливковым маслом первого холодного отжима с высоким содержанием витамина Е.

Морковь и растительное масло на столе, фото
Бета-каротин лучше потреблять с растительным маслом

Обращаю ваше внимание на то, что такие блюда нужно обязательно есть свежими. Каротины боятся солнечных лучей и воздействия кислорода, а потому уже через 15-20 минут их количество в еде значительно уменьшается.

При этом считается, что в замороженных продуктах они сохраняются почти полностью.

Кстати, бета-каротин, превращенный в организме в витамин А, накапливается в печени и расходуется оттуда потихонечку, когда нам это нужно. Да, действительно, а для чего он нам, этот каротиноид?

К содержанию

Свойства бета-каротина

Польза каротина очевидна. Я уже писала о том, что он является сильным антиоксидантом, а это значит, нейтрализует разрушительное действие чрезмерного количества свободных радикалов в нашем организме. Таким образом, данное вещество активно используется в качестве профилактики онкологических заболеваний.

Однако в середине 90-х годов в авторитетном английском медицинском журнале было опубликованы шокирующие  результаты исследований свойств бета-каротина. Всем известна его уникальная способность предотвращать развитие раковых опухолей, но это касается не всех людей.

Возмущенная девушка с морковкой-сигаретой во рту, фото
Бета-каротин опасен для курильщиков

Дело в том, что у курильщиков и у работников вредных производств то же самое вещество не уменьшает, а увеличивает риск заболевания раком легких в среднем на 28%.

Речь идет о больших дозах бета-каротина и касается только указанной категории граждан. Механизм такой странной взаимосвязи пока не изучен. Но выбор у этих людей точно невелик: либо бросать вредные привычки и губительную работу, либо перестать употреблять каротин.

Уверена, лучше предпочесть первый вариант, ведь бета-каротин отвечает за целый ряд важнейших функций организма:

  • Прежде всего, является неотъемлемой частью производства ретинола (витамина А) в организме – если быть точной, его непосредственным поставщиком.
  • Его антиоксидантное свойство не только препятствует развитию рака, но и препятствует преждевременному старению организма в результате «работы» свободных радикалов.
  • В сочетании с витамином С снижает уровень «плохого» холестерина в крови, что благотворно отражается на состоянии сердца и сосудов. С его помощью снижается риск развития атеросклероза.
  • В форме витамина А укрепляет иммунитет, а в своем первозданном виде регулирует его деятельность и стимулирует к защите от вредоносных микроорганизмов, то есть, является иммуномодулятором. Он вырабатывает вещества интерфероны, которые отвечают за уничтожение вирусов.

Интересно, что натуральный каротин способен даже прекращать разрушение иммунных клеток. Об этом свидетельствуют исследования состояния больных СПИДом, которые принимали его в повышенных дозах.

  • Всем известно благотворное воздействие витамина А и его провитаминов на органы зрения, а потому бета-каротин – эффективное средство для профилактики катаракты, глаукомы, «куриной слепоты» и других офтальмологических заболеваний. Установлено, что он способен замедлить развитие указанных недугов. Интересно, что каротин также влияет на нормальное цветовосприятие.
  • Способствует росту и развитию клеток, а потому жизненно необходим для детей и для беременных женщин. Кормящим матерям также важно обеспечить свой организм бета-каротином, чтобы ребенок получал достаточно этого провитамина с молоком.
  • Принимает участие в процессе регенерации клеток, а потому активно используется в косметологии для улучшения состояния кожи, волос, ногтей. И все это – снова благодаря антиоксидантному свойству каротина, которое предохраняет кожу от воздействия свободных радикалов и ультрафиолета, поэтому его часто можно встретить в солнцезащитных и противоожоговых средствах.
  • Его регенеративные свойства используются в лечении зубов и полости рта. Он также укрепляет костную ткань.

Применение каротина также показано при заболеваниях пищеварительной и мочеполовой системы. 

Дефицит бета-каротина проявляется следующими внешними признаками:

  • сухость кожи, ее повышенная чувствительность и шелушение;
  • появление угревой сыпи;
  • плохое состояние волос;
  • хрупкие расслаивающиеся ногти;
  • ухудшение зрения.

Я уже упоминала, насколько важен каротин для детей, ведь при его недостатке в детском организме может произойти замедление роста.

Избыток данного питательного вещества ничем опасным нам не грозит, так как оно нетоксично и безопасно для организма. Однако не стоит все же с утра до вечера пить морковный сок с добавлением оливкового масла, иначе вы рискуете стать обладателем пожелтевшей кожи — каротинодермии.

К содержанию

Норма каротина

Суточная доза бета-каротина для взрослых людей составляет примерно 5 мг. Для детей точные нормы не определены. Но им и не нужны аптечные препараты, просто ежедневно кормите их свежими салатами с хорошим растительным маслом и будьте уверены – они получают свою дозу. 

Потребность в каротине повышается при чрезмерных физических нагрузках, при инфекционных заболеваниях, при дефиците витамина А в организме, во время вынашивания ребенка и кормления его грудью, при проживании в экологически неблагоприятной обстановке, при стрессах, при повышенной утомляемости глаз.

Кстати, имейте в виду, что 6 мкг этого вещества эквивалентны 1 мкг ретинола.

А какие у вас отношения с бета-каротином? Считаете ли вы его важным для себя и для детей? Или раньше не задумывались об этом?