Зира королева плова и тысячи других блюд

3794 0
Eщё
Фрукты Ягоды Овощи Орехи и бобовые Семена и злаки Зелень и травы Масла Мёд Специи Добавки
Зира королева плова и тысячи других блюд
Зира – растение, которое однажды выросло и запутало весь мир. У него есть два родственника, которых все постоянно путают. Чтобы отделить зиру от кумина и тмина, нужно хорошенько приглядываться, принюхиваться, прижевываться.
СОДЕРЖАНИЕ СТАТЬИ:

О зире я узнала от своего папы. Он и раньше очень любил готовить, причем делал это всегда строго по рецепту, шаг за шагом соблюдая технологию, а с появлением в нашем доме Интернета значительно углубил свое хобби. Помню, когда я была маленькая, он выискивал всякие-разные блюда в кулинарных книгах и журналах, а особо интересные записывал в свою огромную тетрадь формата А4.

Видимо, это четко отложилось в моей памяти, потому что примерно лет с 17 я тоже начала охотиться за рецептами и выписывать их в свой собственный кулинарный блокнот. Интернет расширил наши с папой кулинарные возможности, и мы стали переписывать понравившиеся нам блюда оттуда, а со временем просто сохранять их в закладки.

Так вот, кажется, именно на сайте папа отыскал рецепт настоящего узбекского плова. Он – большой любитель и ценитель традиций, а потому постарался подобрать абсолютно все продукты для этого блюда. Пожалуй, я упущу подробности о том, какое мясо он покупал (естественно, мой папа готовил, да и сейчас готовит именно мясной плов!), а вот о специях расскажу подробнее.

Точнее об одной из них! Больше всего меня удивили длинные узкие светло-коричневые семечки с приятным пряным запахом – я таких прежде вроде и не видела нигде. Чем-то они смахивали на тмин, который я в детстве выковыривала из бородинского хлеба, но аромат другой, да и цвет отличается.

— Папа, что это за семена?
— Это зиииира!
— Зиииира? Именно так надо произносить?
— Да, именно так!

Конечно, это была шутка, но она мне очень запомнилась, к тому же, папа почти всегда называл зиру именно зиииирой. Ну, нравилось ему так! У него получалось как-то ласково, протяжно.

Плов, приготовленный по всем правилам узбекской кухни, получился отменным. Папа стал делать его практически на все праздники, и вскоре он стал его фирменным блюдом – вот уже почти 20 лет он готовит его по тому рецепту, уже, конечно, по памяти.

Мне это отцовское блюдо всегда очень нравилось, но, когда я решила стать вегетарианкой, я с легкостью отказалась и от него, и от шашлыков, и от куриных крылышек, и от бараньих ножек. Теперь для меня это не еда! Прости, папа. 😉 А как у вас было? Легко ли вам дался отказ от традиционных семейных мясных деликатесов? Поделитесь, пожалуйста.

Я особо не страдала по тому поводу и нашла для себя отличный выход – просто готовлю аналоги таких блюд на вегетарианский лад. Кто мешает мне сделать тот же плов с той же зирой, но без мяса? А с чем? Об этом давайте подробно поговорим в кулинарном разделе этой статьи, который будет чуть ниже. Я сейчас приглашаю вас в удивительный мир ботаники.

К содержанию

Пищевая ценность и состав зиры

Пищевая ценность на 100 г
Белки
12
Жиры
5
Углев.
32
кКал
112
Витамины и минералы pH
A, C, E, B1, B6, B2, K, K, Ca, P, Mg, Na, Fe, Se, Zn Кислотный

Зира ощелачивает ваш организм, так как имеет кислотный pH, 5,0-6,0.

К содержанию

Описание зиры

Зира
Зира

Рассказ о зире, пожалуй, следует начать с отрицания. На протяжении всей сегодняшней статьи мне придется доказывать вам, что эта специя вовсе не является кумином, да и тмином тоже, что это разные продукты, которые просто считаются близкими родственниками.

Вы, наверное, часто слышали о том, что зиру зовут кумином? Я какое-то время и сама так о ней думала, считала, что это просто два названия одной приправы. Но затем, когда я углубилась в удивительный мир специй, то поняла, что на самом деле, все не так! А как? Давайте разбираться.

Несмотря на то, что большинство производителей специй пишут на пакетиках с зирой в скобочках «Кумин», это два родственных растения. Данный факт подтверждает авторитетный справочник «Специи. Большая кулинарная книга», созданный одиннадцатью шеф-поварами из разных стран Европы (немецкими, швейцарскими, австрийскими, итальянскими). С немецкого языка эту энциклопедию ароматных растений перевела М. Текегалиева.

Так вот, героиня моей сегодняшней статьи – однолетнее травянистое растение, которое внешне очень похоже и на тмин, и на кумин, однако отличается от них.

Да, у нее тоже прямостоячие стебли и перисто рассеченные листья, но, в отличие от тмина, зира не способна достигать в высоту 1,5 метров, а вырастает всего лишь до 50 сантиметров, как и кумин. Кроме того, тмин живет два года, а кумин и того больше, так как является многолетним растением.  

У всех названных товарищей цветки представляют собой сложные зонтики, что не удивительно, ведь все они относятся к семейству Зонтичные. Так вот, лепестки зировых цветков обычно окрашены в желтый, белоснежный или розоватый цвет, у кумина они белые или красные, а тминовые бывают преимущественно белыми и очень редко розовыми.

Согласна, не очень явное отличие, есть сходство! Но мы не отчаиваемся и смотрим на семена растений. У зиры семечки светло-коричневого или зеленовато-серого цвета, их длина, как правило, не превышает 5 миллиметров, а по форме они или совсем прямые, или напоминающие дугу. Кроме того, зировые зернышки, если присмотреться, имеют продольные ребрышки.

Длина у куминовых семян примерно такая же – до 5 миллиметров, и они также украшены продольными ребрами, а вот по цвету они отличаются от зерен зиры – окрашены в насыщенный коричневый цвет. А еще семечки кумина сильнее изогнуты, этакий полумесяц. Да, внешне они похожи, отсюда, видимо, и путаница, к тому же, кумин называют черной зирой.

Ну, и, чтобы развеять последние сомнения, давайте вспомним, как выглядит тмин. У него коричневые семена (темные или светлые, но чаще именно светлые!), более крупные и более плоские, ребер у них строго по 5.

Сомнений стало еще больше? Верю! Сама не так давно научилась различать все эти семечки. Как? По запаху! Ну, и по вкусу соответственно. Об этом я обязательно расскажу в соответствующем разделе статьи.

А сейчас давайте обратимся к латыни и посмотрим, какие названия дали ботаники этим трем родственным растениям. Зира на языке древних римлян зовется Cuminum cyminum, кумин – Cuminum nigrum, а тмин – Carum carvi.

Все они, как я уже отмечала выше, принадлежат одному семейству Зонтичные или Сельдереевые, в которое также входят петрушка, укроп, сельдерей, морковь, фенхель, тмин, кориандр. Есть в этом вкусном и ароматном сообществе и такие растения, которые вряд ли когда-нибудь попадут на наш стол – гления, гакетия, прицепник, биниум, смирния, таушия и другие.

Зира, о которой я веду сегодня речь, относится к роду Кмин, в который входят всего 4 растения. Кстати, эту специю так и называют – «кмин» (возможно, поэтому произошла путаница с кумином!), а еще зэрой, книмом и каммуном.

Исследователи предполагают, что сам термин «зира» родом из арабского языка, в котором он имеет значение «семя». Что ж, вполне логично!

Однако некоторые их коллеги не согласны с такими выводами и настаивают на том, что слово пришло к нам из персидского языка. Третья группа ученых мужей полагает, что «зира» образована от древнего еврейского слова.

Как бы то ни было, все эти гипотезы говорят нам об одном – о том, что у этого растения очень давняя история.

История возникновения зиры

Зира настолько древний артефакт, что уже сложно однозначно утверждать, в какой местности она первоначально появилась. Скорее всего, эти невысокие кустики с ароматными семенами увидели свет на территории Восточного Средиземноморья, а, если быть точнее, то в Древнем Египте. Он-то и считается официальной родиной зировых зернышек.

Оттуда они попали в Индию – страну, в которой без специй не обходится ни одно блюдо. Там зиру стали почитать, как королеву! Она остается востребованной в индийской кухне и по сей день, а кумин, с которым ее путают, часто используется как зирозаменитель.

Широко использовалась данная специя и на территории Древней Греции и Древнего Рима. Благодаря гениальным врачевателям того времени, были установлено, что зировые зернышки обладают большим количеством полезных свойств.

Вот почему греки и римляне использовали зиру в качестве натурального лекарства, а также как афродизиак.

В эпоху Средневековья в Европе этот продукт продолжали употреблять, как эффективное средство от множества недугов. Кроме того, он был тесно вплетен в народные поверья и ритуалы.

В настоящее время интересующее нас растение почти невозможно найти в дикой природе, так как оно давным-давно окультурено людьми и не может расти без их участия. Зато в промышленных масштабах зиру выращивают во многих странах Африки, Азии и Латинской Америки. Не забывают об этой ароматной приправе и в европейских государствах, куда она попала много веков назад с Востока.

Интересно, что зировые зонтики начинают собирать еще до того, как ее семена полностью созрели. Так делают, чтобы они не осыпались. После этого сырье раскладывают и высушивают, и зернышки сами выскакивают из своих укрытий. Затем растения дополнительно обмолачивают, чтобы выбить из них все-все семечки, которые могли остаться.

Если зира была собрана по всем правилам и хранилась без нарушения условий, то она получается удивительно ароматной и вкусной.

К содержанию

Вкус зиры

Зира горьковатая на вкус
Зира чуть горьковатая, чуть островатая, чуть ореховая на вкус.

Несмотря на то, что зира горьковатая, она по-настоящему вкусная. Возможно, горечь просто немного смягчается выраженной ореховой ноткой, которую вы ощущаете, если жуете качественную специю.

Кумин, в отличие от своей сестрицы, более горький, более острый и более ореховый. Именно по этой причине он не требует предварительного прокаливания на горячей сухой сковороде, а вот зиру часто жарят перед тем, как добавить в блюда – так ее аромат сильнее раскрывается.

Кстати, зиру можно обжаривать не только на сухой сковородке, но и в небольшом количестве топленого сливочного масла.

Тмин же, хоть и похож на этих ребят внешне, по вкусу больше напоминает фенхель или укроп, он пряный, чуть солоноватый со свежим укропным запахом.

Так что, если не можете различать все эти специи по цветкам, кустам и зернышкам, остается только нюхать и жевать их!

К содержанию

Применение зиры в кулинарии

Зиру можно класть во многие блюда
Зира отлично вписывается в блюда из бобовых.

Предлагаю вам вернуться к плову, о котором я писала в самом начале этой статьи. Собственно, впервые я попробовала зиру именно в этом блюде, правда, каюсь, в мясном. Со временем я отказалась от продуктов насилия в своем рационе и научилась готовить множество вегетарианских аналогов плова.

Пожалуй, самый мой любимый вариант – нутовый плов. Нут важно предварительно замочить на ночь в воде комнатной температуры, тогда он дойдет до готовности одновременно с рисом. Не забудьте перед тем, как положить зиру в блюдо, обжарить ее на сухой сковороде.

Можно сделать плов с грибами (вместо них, кстати, без проблем можно использовать баклажаны – вкус получается почти такой же!). Мне еще очень нравится вариант с предварительно размоченными в течение 10 минут в воде соевыми кусочками. Хочется чего-то оригинального? Добавьте к рису нарезанный кубиками и обжаренный со специями адыгейский сыр, а, если вы – веган, то соевый тофу. Вам какие варианты этого блюда нравятся? А какие еще предложите?

Тоненькие зернышки зиры способны преобразить любую привычную и ставшую скучной кашу.

Например, их можно добавить в перловую или в ячневую, кукурузную или просяную, пшеничную или полбяную крупу. Гречка – хоть зеленая, хоть коричневая – тоже хорошо сочетается с этой специей.

Также уместна она и в блюдах из бобовых, причем из любых, будь то уже упомянутый выше нут, или маш, или фасоль, или чечевица, или простой копеечный горох, или соя. Смело кладите цельную обжаренную или измельченную зиру в супы, паштеты, котлеты, каши, рулеты, запеканки, начинки для мучных изделий с участием перечисленных продуктов. Будет вкусно!

Нередко встречается эта ароматная восточная специя и в различных соленьях, маринадах, соусах. Можно добавить ее в привычную квашеную капусту, и она приобретет необычный вкус и запах. Насыпьте щепотку зировых семян в баллоны с помидорами, огурцами, баклажанами, кабачками, арбузами, а затем закатайте их на зиму. Впитавшие аромат зиры овощи получатся очень вкусными!

Я не раз делала импровизированный летний соус для макарон из свежих сочных помидоров и специй, среди которых частенько фигурировала и зира. Сначала обжаривала все ингредиенты на топленом масле, а затем тушила с водой на минимальном огне. В итоге выходил даже не соус, а такая густая ароматная красная масса, которую я добавляла в макаронные изделия, а сверху посыпала тертым сыром. Получался такой вегетарианский экспресс-обед!

Чуть не забыла рассказать вам об одной замечательном блюде, которое так же, как и плов, частенько готовится на узбекских кухнях. Речь идет о лагмане – это такой мясной суп с широкой длинной плоской лапшой (она, кстати, нередко продается в супермаркетах под названием «Домашняя лапша для лагмана»!) и сложной овощной составляющей. Само собой, как вы уже, наверное, догадались, наш вариант блюда будет вегетарианским. Заменить говядину в лагмане совсем несложно – можно взять грибы, соевое мясо или сейтан (пшеничный белок).

В классический лагман обычно входят фасоль, баклажан, редька, лук, морковь, а из специй – соль, острый красный перец, чеснок и зира.

Вы пробовали нечто подобное в своем мясоедном прошлом? А пытались ли приготовить вегетарианский аналог лагмана?

Раз уж я вспомнила о мучном, то расскажу вам и о том, что эта специя может принимать активное участие в ваших кондитерских экспериментах. Да, зиру спокойно можно класть в тесто для пирогов, печенья, кексов, оладий, блинов, сладких пирожков (и несладких тоже!), если, конечно, вам приятен ее вкус и запах. В этом случае острые продолговатые семечки лучше измельчить в ступке или в кофемолке – так они быстрее отдадут свои вкусовые и ароматические свойства тесту. Ну, и на зубах потом хрустеть не будут!

В холодное время года можно согреваться изнутри не только горячими и сытными бобовыми супчиками с участием зиры, о которых речь шла чуть выше, но и обжигающими ароматными напитками. Зиру можно добавлять в безалкогольный глинтвейн, сваренный на виноградном соке вместо вина, в какао, в кофе, в чай (в том числе и травяной).

Эту душистую приправу можно добавлять в смесь для кваса, причем вместе с ее ближайшим родственником – тмином. Вместе они создадут неповторимый букет и придадут привычному напитку оригинальный вкус и сильный пряный аромат.

Я люблю заваривать специи в чистом виде – так, например, летом я пью охлаждающий кориандр, а зимой – согревающую гвоздику, к которой иногда примешиваю и зиру. В таком виде зировые зернышки я не завариваю – горчат, а если их в кружке немного, то они придают напитку интенсивный запах и добавляют ему массу полезных свойств.

Любители зиры кладут ее повсюду, даже в обычные овощные салаты.

Если вы хотите попробовать добавить ее к традиционным огурцам-помидорам-с маслом, то лучше предварительно измельчите в порошок.

Как правило, эту специю не кладут в блюдо одну, она хороша в составе своих коллег по кухне – в частности, зира отлично сочетается с барбарисом (в плове!), гвоздикой, корицей, черным перцем, красным острым перцем, куркумой, кориандром, сушеным имбирем. А вы бы с чем ее смешали?

К содержанию

Применение зиры в хозяйстве

Из зиры делают масло
Масло зиры — натуральное многофункциональное лекарство.

Невзрачная на вид специя, которую, к тому же постоянно, путают с другими приправами, на самом деле, обладает впечатляющими целебными свойствами.

Так, с далекой древности зира славится своим умением улучшать сон, снимать нервное перенапряжение, унимать головную боль. С ее помощью гурманы легче переваривают тяжелую плотную пищу, улучшают процесс пищеварения в целом и очищают кишечник от последствия перееданий.

Считается, что зира относительно безопасна для беременных и кормящих женщин – правда, лишь в умеренных количествах. Кроме того, первым она помогает избавиться от тошноты в первом триместре. Некоторые народы использовали отвар семян этого растения для лечения колик у младенцев, что также говорит о безобидности данного продукта.

Еще одна хорошая новость о зире заключается в том, что она, наша дорогая зира, помогает похудеть тем, кто этого желает.

Мало того, что ароматные зернышки улучшают пищеварение и очищают кишечник, так они еще, к тому же, способствуют быстрому насыщению, что позволяет уменьшать привычные порции. А еще зира выводит из организма лишнюю жидкость, что тоже снижает вес!

Эффективна эта специя и в области косметологии. Она хорошо очищает поры, выравнивает цвет лица, снимает раздражение,  устраняет отечность.

Всеми перечисленными выше свойствами обладает и эфирное масло зиры, которое получают из семян растения путем щадящего холодного отжима. Если добавлять его в ванну или в аромалампу, то можно избавиться от плохого настроения, нервного напряжения, головных болей, тошноты. Если капнуть его небольшое количество в косметическое средство, то можно улучшить состояние кожи и волос. Если же принимать масло зиры внутрь, как лекарство, или ароматизировать им свои блюда, то можно улучшить работу органов ЖКТ и нормализовать стул.

Кроме того, этим маслицем можно разогревать страсть – достаточно лишь капнуть пару капель этого природного афродизиака на запястья и область шеи. Добавленное в массажные средства, масло зиры быстрее разогревает тело и снимает мышечные спазмы.

В пищевой промышленности зиру используют для ароматизации различных продуктов – паштетов, колбас, сыров. Ее нередко кладут в нутовый хумус.

А еще из семечек этого растения можно вырастить небольшой симпатичный кустик, который сначала будет цвести пышными зонтиками, а затем осыпать вас зернышками.

Как вырастить зиру в домашних условиях?

Зира, которая предположительно впервые появилась в Древнем Египте, любит тепло, а это значит, наша задача – создать ей соответствующие условия на подоконнике.

Вот почему высаживать растение дома лучше всего в середине апреля, когда уже нет опасности заморозков. Для того чтобы всходы появились быстрее, посевной материал можно предварительно прорастить – сначала замочить в чуть теплой воде на ночь, а затем оставить во влажной среде на 1-2 суток до появления первых ростков.

В горшок, заполненный питательной почвой, семена помещаются на глубину не более 3 сантиметров, затем они присыпаются землей и накрываются полиэтиленовой пленкой до тех пор, пока не покажутся первые зеленые всходы.

Растения не следует обильно поливать водой, а почву в его горшке нужно предварительно рыхлить. Оно любит свет и тепло. Вот и все премудрости!

К содержанию

Сезон созревания зиры и условия ее хранения

Зира растет кустами
Зира — это небольшие кустики с симпатичными зонтиками.

Полностью семена этого растения созревают в августе, но, как мы уже выяснили, собирают их до этого момента – чтобы они не успели осыпаться. Таким образом, уже в конце лета вам может посчастливиться купить свежую зиру.

Хотя, благодаря ее способности долго и без проблем храниться, эту специю вы можете приобрести в любое время года.

Как правильно выбирать зиру?

Скорее всего, придя в супермаркет, вы обнаружите на полочке симпатичные маленькие пакетики – пластиковые или бумажные, на которых будет написано «Зира (кумин)». Узнать, кто же там скрывается, на самом деле, вам удастся только дома, когда вы раскроете упаковку со специей и внимательно изучите ее содержимое, проанализируете внешний вид семян, понюхаете их, пожуете.

В принципе, не будет ничего страшного, если вместо зиры производители подсунут вам кумин.

Они же ближайшие родственники со схожими вкусами, запахами и кулинарными свойствами!

Если же для вас этот вопрос принципиален, придется искать зиру в специализированных магазинах. И даже в лавках специй эти ароматные продукты лучше не покупать на развес. Вы ведь не знаете, как долго они хранились, в каких условиях… А вдруг они уже давно заражены плесенью? Это, кстати, можно проверить по запаху – если зернышки пахнут сыростью и тухлостью, лучше их не покупать. Аромат этой приправы – пряный, ореховый.

Возьмите одну-две зиринки и потрите их пальцами – запах должен усилиться. Если это произошло, значит, со специей все в порядке! Если нет, ищите дальше. 😉

Также на семенах зиры не должно быть никаких пятен – ни темных, ни светлых. Они все обязаны быть однородными, приятного светло-коричневого цвета. Помните и о том, что зировые зернышки, как правило, прямые или слегка изогнутые.

Внимательно проверьте, насколько чистый товар вам предлагают – нет ли среди семечек камешков, соломинок, пыли, песка? Это правило справедливо и для специй, продающихся на развес, и для тех, которые упакованы в пакеты с прозрачными окошками.

Зира в закрытых от наших любопытных глаз бумажных или пластиковых пакетиках может быть оценена только наощупь.

Перебирая пальцами семечки, вы можете понять, целые ли они или давно раскрошены в пыль, насколько они сухие и все ли примерно одного размера. Кстати, приправы в такой упаковке также обязательно нужно нюхать – если товар качественный, его аромат будет чувствоваться даже через пластик.

Все эти проверки можно учинить и молотой зире, вот только вряд ли она будет пахнуть через пакетик. Да и вообще, будет ли источать хоть какой-то аромат тот порошок, который был изготовлен из изначально некачественного сырья, да еще и, скорее всего, был разбавлен для увеличения массы побочными продуктами? Да, так, увы, часто делают недобросовестные производители, поэтому специи лучше покупать целехонькие, а затем измельчать дома самостоятельно в ступке или в кофемолке.

Итак, исходя из всего написанного выше, резюмирую – упаковка и специи внутри нее должны быть сухими, чистыми, издавать приятный ореховый аромат.

Как правильно хранить зиру?

Как только вы принесли свою ароматную зиру домой, обязательно создайте для нее все необходимые условия, которые позволят сохранить этот аромат. О чем я говорю? Правильно – о баночках! О тех, которые стеклянные, а, еще лучше, непрозрачные керамические, да с плотными крышечками.

Пересыпьте эти остроконечные коричневые зернышки в такую емкость и обязательно уберегите ее от влажности, солнечного и искусственного света, тепла и воздуха, например, спрячьте в темный кухонный шкафчик подальше от жаркой печки. Именно соблюдение всех этих условий даст вам возможность хранить зиру без особой потери вкуса и аромата месяцами – если она изначально была качественной, то до года.

Молотая приправа выдержит в таких же королевских апартаментах гораздо меньше – всего 2-3 месяца, а потом утратит остатки своего и без того слабенького запаха. Кроме того, если зировый порошок залеживается, он становится очень горьким, неприятным на вкус и способен испортить своим присутствием любое блюдо.

К содержанию

Виды и сорта зиры

Виды зиры

Род Кмин, в который входит зира, включает в себя всего 4 вида растения. Я подробнее расскажу вам о трех из них:

  • Собственно зира (Cuminum cyminum) – растение, которое дает миру мелкие остроконечные горьковатые семена с приятным ореховым вкусом и запахом.
  • Кмин щетинистый (Cuminum setifolium) – однолетнее травянистое растение, которое в диком виде встречается на территории Кавказа и Крыма, предпочитает каменистые почвы. Щетинистый кмин представляет собой невысокие стебли с тонкими бороздками, высота которых обычно варьируется от 1- до 20 сантиметров. У этих кустиков тонкие простые корни и короткочерешковые листья. Цветет эта разновидность кмина в мае-июне сложными пышными зонтиками на длинных основаниях, а плоды у нее сплюснутые по бокам, щетинистые, созревающие в августе.
  • Кмин Борщова (Cuminum borsczowii), он же песколюб Борщова – растение, которое предпочитает засушливые районы Средней Азии, а также Сырдарьинские пустыни и Кызылкумы Казахстана. По этой причине его и называют песколюбом.

Сорта зиры

В мире различают 4 торговых сорта этой специй, три из которых получили свои названия по стране-производителю. Так, существуют корманская, персидская, сирийская, набатейская зиры.

  • Кирманская – черная зира, она же кумин, то есть, это та самая специя, которую часто называют просто зирой. На самом деле, кумин не является подвидом героини моей сегодняшней статьи, а состоит с ней в ближайшем родстве – оба растения относятся к семейству Зонтичные. Черная зира обладает более острым вкусом и запахом, чуть больше горчит, но также имеет приятный ореховый вкусовой и ароматический оттенок.
  • Персидская, она же желтая зира – та самая специя, которая наиболее распространена по всему миру. На самом деле, она не желтого цвета, а светло-коричневого с легким желтоватым оттенком. Персидская разновидность приправы обладает более мягким вкусом и ароматом, чем кирманская, а потому ее рекомендуют предварительно прокаливать на сухой сковороде или обжаривать в течение нескольких секунд в топленом масле. Так зернышки максимально раскрывают свои свойства – их вкус и запах усиливается.
  • Сирийская и набатейская разновидности специи встречаются очень редко, в основном там, где их выращивают.
К содержанию

Полезные и вредные свойства зиры

Зира полезна для здоровья
Эта специя лечит от множества болезней.

Польза зиры

Не удивительно, что целебные свойства этого удивительного продукта высоко оценили еще во времена древних египтян (которые, собственно, и познакомили мир с зирой!), а также римлян и греков. Ведь он обладает таким количеством ценных качеств:

  • Это растение наделено природой мощными антисептическими свойствами, а потому на его основе делаются различные ранозаживляющие снадобья. В частности, если сделать компресс из перетертых зировых семечек и хорошего оливкового масла, то, таким образом, можно ускорить заживление раны и убрать отечность.
  • Если регулярно употреблять зиру в пищу, то она отблагодарит вас за внимание к ее персоне постепенным улучшением метаболических процессов.
  • Кроме того, эта специя обладает свойством очищать кишечник, выводить из организма ядовитые вещества, а потому может оказать первую помощь при различных отравлениях.
  • Не забываем о том, что беременным женщинам зира помогает справиться с приступами тошноты, которые обычно атакуют будущих мам в первом триместре. Если пожевать немного этих горьковатых семян, то можно облегчить свое состояние и остановить рвотные позывы, что особенно актуально в общественных местах.
  • Существует мнение, что включение зиры в рацион кормящей женщины, усиливает выработку грудного молока и увеличивает его количество.
  • Полезно добавлять такие зернышки в пищу при слабом желудке, так как они заметно улучшают процесс пищеварения (активизируют выработку всех необходимых пищеварительных ферментов), помогают усваивать тяжелую пищу, нормализуют стул.
  • Небольшое количество зиры можно добавлять в «укропную водичку» для младенцев, страдающих коликами, приготовленную из фенхеля или семян укропа. Вместе эти специи быстро снимают болевые ощущения, убирают напряжение мускулатуры кишечника, устраняют метеоризм и, тем самым, успокаивают малышей.
  • Благотворно воздействует зира и на состояние поджелудочной железы – улучшает ее работу.
  • Была замечена способность этого продукта положительно влиять и на почки, а также помогать в решении некоторых проблем с этими органами.
  • Зира очищает печень то токсинов и улучшает ее работу.
  • Хорошо воздействует употребление данной специи на дыхательную систему организма – она обогащает кровь кислородом. Она помогает справиться с одышкой.
  • Зира полезна для органов зрения, и это было установлено еще во времена древних египтян.
  • Она активизирует работу мозга, а также устраняет головные боли и нормализует сон.
  • Не менее положительный эффект оказывает поедание зиры и на нервную систему. Кроме того, ее теплый уютный ореховый аромат способствует расслаблению, успокоению, избавлению от негативных эмоций, избавлению от стрессовых состояний. Можно добавлять семена растения в чай, в пищу, а масло, полученное из них, в ванну, в аромалампу, в аромамедальон.
  • Показано употребление этой специи для укрепления сердца и сосудов. Калий и магний в ее составе укрепляет сердечную мышцу и сосудистые стенки.
  • Регулярное употребление зиры в пищу снижает уровень «плохого» холестерина в крови и является профилактикой атеросклероза.
  • Помогает она и при повышенной потливости.
  • Зиру издавна считают природным афродизиаком, а потому ее можно класть в блюда, приготовленные для романтического вечера – этот маленький кулинарный штрих усилит половое влечение.
  • Женщины привлекали своих возлюбленных при помощи зиры еще и другим способом. Они использовали молотую специю в качестве натурального и эффективного косметического средства, которое лечило угревую сыпь, подтягивало кожу, очищало ее, снимало отечность, улучшало цвет лица.
  • Наверняка вы помните и о том, что чудесная зира, которая улучшает пищеварение и очищает кишечник, тем самым способствует процессу избавления от лишних килограммов. К тому же, она помогает быстро насыщаться, что позволяет употреблять пищу небольшими порциями в две ладошки, а не тазиками. 😉
  • В народной медицине эту специю используют при анемии.
  • Полезна она и для лечения различных заболеваний мужской мочеполовой системы.
  • В целом этот ценный продукт оказывает на организм антиоксидантный эффект, предохраняя его от преждевременного старения и защищая от развития серьезных хронических заболеваний вроде онкологии и сахарного диабета.
  • Кстати, о диабете. Зира обладает низким гликемическим индексом, а потому ее можно включать в рацион людей, страдающих этой болезнью.

Вред зиры

Несмотря на то, что эта островатая и горьковатая специя самым наилучшим образом воздействует на пищеварительную систему, легко может навредить тем людям, у кого есть проблемы с органами ЖКТ.

Так, ее нельзя употреблять при язве желудка и двенадцатиперстной кишки, гастритах с повышенной кислотностью желудка, колитах. Любые острые и хронические состояния органов пищеварения являются прямым противопоказанием к употреблению зиры.

Также имеет место индивидуальная непереносимость продукта, хотя, в принципе, эту приправу сложно назвать распространенным аллергеном.

Не стоит давать эту яркую специю детям, которых не достигли трехлетнего возраста, а тем малышам, которым уже исполнилось 3 года и больше, следует добавлять ее в пищу дозированно, мелкими порциями.

Конечно, во всем нужна мера, и это касается не только детей, но и взрослых. В случае передозировки зира может подарить вам массу пренеприятнейших ощущений – тошноту, рвоту, боли в животе и в голове, головокружение. Так что, пожалуйста, ешьте эту специю, лечитесь ею, но осторожненько!

К содержанию

Интересные факты о зире

  1. Во времена темного Средневековья считалось, что во время церемонии бракосочетания жених и невеста обязательно должны пронести с собой несколько зировых зернышек. Тогда они непременно обретут счастливую совместную судьбу! Будете пробовать так на собственной свадьбе? 😉
  2. Зира нередко входит в состав популярной многосоставной приправы «Карри», которая имеет множество различных вариаций. А у армян есть приправа «Чаман», в состав которой входят пажитник, кориандр, смесь перцев и зира.
  3. На Севере Африки с участием этой специи готовят пастообразную смесь «Харисса», в которую также включаются острый перчик чили, чеснок, кориандр, кумин, оливковое масло, соль, мята, уксус или лимонный сок.

Теперь, надеюсь, вы не сможете спутать зиру ни с какими ее душистыми родственничками, как бы они ни пытались ввести вас в заблуждение своим внешним сходством! Используете ли вы эту специю на своей кухне? Как вы вообще к ней относитесь?